¿Qué es la agudeza visual? - Clínica Oftalmológica Refractiva
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¿Qué es la agudeza visual?

La agudeza visual es la capacidad del paciente de percibir y diferenciar dos objetos separados por un ángulo determinado. Es una medida esencial para evaluar el estado de la salud visual y de la visión de un paciente, por eso se debe evaluar en la primera consulta preoperatoria cuando se determina si una persona es candidata o no a la cirugía refractiva para corregir sus problemas visuales y decir adiós a los anteojos o lentes de contacto.

¿Por qué es importante la agudeza visual?

La agudeza visual es muy importante en tareas como la conducción, donde el tiempo de reacción desde que se detecta el obstáculo en el camino hasta que se actúa para evitar el impacto debe reducirse al mínimo posible. Es por ello, que es preciso tener una agudeza visual mínima para poder obtener o renovar la licencia de conducir, la legislación actual exige una agudeza visual de 0,8 con ambos ojos (agudeza visual binocular, que es el valor medido con los dos ojos abiertos al mismo tiempo).

La agudeza visual es muy relevante en otros aspectos de nuestra vida, como el aprendizaje, el desarrollo de actividades físicas como el deporte o las relaciones sociales.

¿De qué factores depende la agudeza visual?

La agudeza visual “clínicamente normal” se sitúa en la unidad (AV=1,0 o 20/20) y no depende exclusivamente de las estructuras del sistema ocular como la córnea, cristalino o retina, sino que también depende de otras variables fisiológicas como del estado del nervio óptico y del estado de la corteza visual, la parte del cerebro donde llegan los estímulos procedentes de los ojos. Por lo tanto, no podemos decir que la agudeza visual mide “la visión”, ya que este es un proceso mucho más amplio por el que se percibe e integra la información que llega a través de las vías visuales, se analiza y se compara con otras imágenes y experiencias previas.

La agudeza visual depende de:

  1. Factores físicos: Sala y condiciones en las que se realiza la medición, procedimiento que se utiliza para realizarla, características del ojo del paciente; tamaño, estado de diferentes partes del ojo o existencia de posibles aberraciones ópticas.
  2. Factores fisiológicos: Entre los factores fisiológicos de los que depende la agudeza visual, destacaremos la edad del paciente. Habitualmente, la agudeza visual al nacer es muy baja y mejora con el paso del tiempo hasta que se estabiliza. Luego a partir de los 40 ó 45 años, tiende a decrecer de nuevo.

También se deben tener en cuenta otras variables o factores, como la toma de ciertos medicamentos, si la persona usa anteojos o lentes de contacto por tener un problema refractivo como miopía, hipermetropía y/o astigmatismo, la presencia de determinadas enfermedades oculares como glaucoma o algún problema en la retina, o patologías sistémicas que también afectan a la vista, como la diabetes que puede llegar a provocar pérdida de visión.

  1. Factores psicológicos: como la fatiga física o psíquica o la motivación o aburrimiento que padezca el paciente, especialmente cuando la medición de la agudeza visual se realiza en niños.

 

¿Cómo se mide la agudeza visual?

La tabla de optotipos u optométrica sirve para evaluar o medir nuestra agudeza visual.

La agudeza visual se puede medir mediante una escala decimal, en la que 1,0 corresponde a una persona que alcanza el 100% de agudeza visual y un 0,1 a una que alcanza el 10%, o mediante la escala de Snellen, en la que 20/20 corresponde a una persona que alcanza el 100% de la agudeza visual y 20/40 a un paciente que alcanza el 50%.

 

Para la medición de esta capacidad se emplean varios tests ópticos:

  • Prueba E. Es una placa con la letra E en mayúscula e impresa en diversos tamaños y orientaciones.
  • Test de Snellen. Consiste en filas de letras decrecientes. Cuantas más letras podamos leer e identificar, mejor será nuestra capacidad de visión.
  • Test de Landolt. Se presentan una serie de anillos en los que se debe identificar dónde se produce una discontinuidad: derecha, izquierda, parte superior, etc. Su uso es habitual en pacientes que no saben leer o que tienen problemas como la dislexia.
  • Test de Lea. Este test está especialmente concebido para niños pequeños que desconocen las letras y que, por lo tanto, necesitan un procedimiento alternativo de medición. Se emplean figuras geométricas y dibujos.
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